Atlan 152 (Německá obálka, 1. vydání)
© VPM KG.
Série:Atlan, svazek 152
Název:Kruh děsu
(Der Ring des Schreckens)
Autor:H.G. Ewers
Cyklus:Hrdina z Arkonu / Kámen mudrců
« AT 150 • chronologicky • AT 154 »
Vydáno poprvé:1974
Vydáno v češtině: -
Čas děje: 11. až 12. Eyilon 10.498 da Ark (8023 před Kristem)
Honba za kamenem mudrců - stopa vede ke Zdi třiceti planet

KARRETON je na cestě do centrální oblasti Mléčné dráhy. Loď se zhmotní na okraji centrálního jádra. Dalším přechodem přivádí Morvoner Sprangk KARRETON do soustavy velkého žlutého slunce, jehož poloha byla vypočítána ze Segmasnorových nejasných údajů v Zapomenutých positronikách. Je nalezena zeď třiceti planet. Žádná vesmírná loď není lokalizována, není zachycen žádný rádiový signál, ale na každé ze třiceti planet jsou detekovány silné vysokoenergetické zdroje. Na každou z planet jsou vyslány tři robotické sondy. Na každém světě se nachází bílá budova ve tvaru pavilonu.

Atlan, Fartuloon a Ra letí na nejbližší planetu Frokan v letadle třídy YPTAR. Motory se vypnou ještě před přistáním. Téměř neslyšně proplouvá atmosférou a dotýká se hladiny jezera před pavilonem. Zastaví na malebné písečné pláži. Zdá se, že na lehátku spí humanoidní bytost.

Navzdory kráse Frokanu cítí všichni tři přátelé hrozící nebezpečí, které zde pravděpodobně číhá.

Atlan je informuje, že by chtěli informace o Zdi třiceti planet, jejím staviteli a také o Kameni mudrců. Dovreen se však vyhne a řekne přátelům, aby ho následovali. Přiblíží se k pavilonu a počkají, až se část zdi rozpustí. Mudrc projde portálem a zmizí. Vše uvnitř pavilonu není zvenčí vidět. Tři muži nemají jinou možnost než Dovreen následovat. Dovreen kráčí chodbou, aniž by se ohlédl, což kvůli své janusovské hlavě ani nemusí.

V pavilonu je docela zima. Na konci chodby se objeví bledá záře. Po průchodu se ocitnou ve velké prázdné hale s šedými stěnami a stropem. Uprostřed je černá skvrna, jejíž tvar se neustále mění. Když se Dovreen místa dotkne, černé cosi se změní v průhlednou energetickou bublinu, v níž se vznáší stříbrná koule velikosti pěsti. Ra při pohledu na něj ztuhne. Takovou kouli už viděl, na palubě vesmírné lodi zlaté bohyně Ištar.

Dovreen tvrdošíjně odmítá odpovídat na Atlantovy otázky. Popisuje kouli jako klíč ke Kameni mudrců. Atlan mu na radu svého extra rozumu nevěří a snaží se opustit sál. Nemůže se však pohnout. Fartuloon a Ra dělají totéž. Dovreen se od mužů vzdálí.

Stříbrná koule se začne rozpínat a pohltí všechny tři přátele. Zahalí je mléčná neproniknutelná mlha. Znovu získají volnost pohybu a chytnou se za ruce, aby se neztratili.

Setkají se s bytostí podobnou stromu, která klečí na nesčetných nohách připomínajících kořeny a má osm rukou připomínajících větve. Jasně červené tělo je zahaleno přiléhavým černým oděvem. Na větvích jsou viditelné četné malé tmavě červené suky. Před stvořením leží světle šedé vejce velikosti pěsti, z něhož vyrůstají malé světle modré ruce s pěti prsty. Z vajíčka se vylíhne humanoidní trpaslík s plešatou hlavou.

Stromová bytost komunikuje s Fartuloonem znakovou řečí. Patří k vymírající rase a vydal se hledat Kámen mudrců, aby zastavil pomalé mizení svého druhu. Dovreen přivedl tvora do Mlžného vězení. Od té doby stromový tvor nenašel ani potravu, ani vodu. Předpokládá, že mlha obsahuje látky, které pokožka vstřebává, a tím zajišťuje její potřeby.

Náhle se objeví obrovská modrá ruka, na jejíž dlaň se trpaslík posadí a zmizí v mlze. Stromová bytost se také pohne a zmizí v šedé polévce.

Krátce poté Atlan, Fartuloon a Ra narazí na velký šedý obelisk o průměru asi 20 metrů. Dračí hlava vyčnívá z vnější stěny asi 15 centimetrů. Když se dotkneš tesáku, otevře se vchod. Fartuloon vstupuje do obelisku prozatím sám. Na Atana a Ra se z mlhy snesou dva létající ještěři s dlouhými krky a šavlovitými zobáky. Jeden ještěr je sestřelen křišťálovým princem pomocí impulsního paprsku. Ze všech stran se ozývá pískání. Atlan protlačí barbara otvorem v obelisku. Nyní dochází k masivnímu útoku létajících ještěrů. Bije proti nim prudká obranná palba. Z mlhy se k otvoru v obelisku vyřítí jakýsi kentaur. Na koňském těle se zvedá trup ještěra připomínajícího Topsidera. V jedné ze svých dvou paží se šupinatýma rukama drží prak. Ra vyskočí na koňský hřbet a stiskne ještěrovi hrudník. Dvojitá bytost divoce vyskočí a zmizí s Raem v mlze.

Atlan si prohlíží své nejbližší okolí. Ocitne se v hale se třemi kruhovými otvory ve stropě. Když se postaví pod jeden z otvorů, je vytažen nahoru a přistane v druhé hale se dvěma otvory ve stropě. Protože je hala prázdná, Atlan opět projde pod jedním z otvorů a dostane se do haly s jediným otvorem ve stropě. V další místnosti dojde k bodu. Fartuloon není nikde k nalezení.

Atlan se pokusí vžít do Fartuloonovy situace a udělá to, co nejspíš udělal břichopas. Atlan začne chrlit divoké kletby. Ale nic se neděje. Teprve když křišťálový princ začne plivat na podlahu, jak má Fartuloon ve zvyku, když vyjadřuje své opovržení, místnost se naplní zelenou září. Když záře zhasne, ocitne se Atlan v hale plné četných černých robotů přibližně humanoidní podoby. Fartuloon klečí před stroji, které neustále plivou na podlahu. Atlanův mentor čistí podlahu hadrem. Protože Křišťálový princ znesvětil "Deirkhanův chrám", bude i on činit pokání. Požadavek je podpořen mimořádně bolestivými údery šokovým bičem. Atlan však takovou podřadnou práci vytrvale odmítá. Po pěti úderech ztrácí vědomí.

Když se probere z bezvědomí, roboti ho pustí. Jeho vytrvalost přesvědčila stroje, že musí mít vyšší postavení než "Deirkhan". Fartuloon doufá, že je roboti pošlou zpět prostřednictvím vysílače. Atlanův hlasitě vyslovený požadavek je skutečně splněn a oba přátelé jsou zelenou září přeneseni zpět do místnosti na vrcholu obelisku. Brzy opustí budovu. Lehce zraněný Ra se také znovu objeví.

Po dvou hodinách pochodu narazí na šedou kouli o průměru asi patnáct metrů, která se vznáší ve výšce deseti centimetrů nad zemí a pomalu se otáčí. Ra dává svou přítomnost najevo gesty. Slyšel zvuky přicházející zevnitř koule, která se zdála být vyrobena z pevně utkané sítě. Fartuloon se skargem prořízne krunýř. Nyní je volání o pomoc slyšet v dokonalém interkosmu. Dva Arkonidé jsou zajatci Skailachů. Ještě než přátelé vstoupí do koule, Ra vytrhne Fartuloona z nohou a mrští jím pět metrů skrz mlhu. Tam, kde před chvílí stál břichopas, dopadne na zem obrovská noha s drápy. Atlan vystřelí impulsní paprsek na skailacha, který se zřítí na zem. Křišťálový princ střílí, dokud se tvor nepřestane hýbat. Pak do koule vstoupí tři muži. Tuffar a Kirthon jsou osvobozeni. Další dva Arkonidi jsou již mrtví. Atlan se oběma mužům, pološíleným strachem, zjeví jako právoplatný dědic trůnu Velké říše. Vědci se připojí k Atlan.

Po chvíli se všudypřítomná mlha rozplyne. Zviditelní se hvězdy, velké žluté slunce a planeta. Planeta se rychle rozrůstá. Podobá se Frokanovi. Zviditelní se jezero s pavilonem. Zběsilá jízda se s nárazem zastaví. Objeví se namodralý energetický prstenec o průměru deseti metrů. Atlan, Fartuloon a Ra procházejí vysílačem. Tuffar a Kirthon, kteří už zřejmě propadli šílenství, také neochotně projdou kruhem, který zhasne hned poté, co jím projdou.

Brzy je jasné, že tento svět nemůže být Frokan. Břehy jezera jsou zarostlé rákosím a po člunu není ani stopy.

Ze stromů se vynoří roztrhané humanoidní postavy. Jsou vyzbrojeni oštěpy, praky a holemi. Jejich bronzová kůže a zlaté vlasy ukazují na varganský původ. Jsou však nepochybně nemocní, o čemž svědčí vřídky, boule a visící kousky kůže.

Atlan a jeho společníci ustupují, pronásledováni nemocnými s divokým vytím. Nemocní se však brzy vzdávají pronásledování. Kirthon ví, že trpí draudegarským morem.

Ra si všimne podivně tvarovaného robota, který se k nim blíží po kolejích. Tuffar a Kirthon, kteří tuto planetu navštívili již dříve, se s takovým strojem nesetkali. Pokud je jim známo, nemocní jsou ponecháni sami sobě.

Muži odejdou, aby se od robota vzdálili na bezpečnou vzdálenost. Vrátí se do starého tábořiště, a tak se ocitnou za robotem, který tvrdošíjně sleduje jejich infračervenou stopu. Stroj je vybaven chapadly. Na vrcholu dlouhého chapadla vyčnívajícího z trupu se nachází jakási hlava. Stroj je napaden několika Vargany. Robot vystřeluje z hlavy tenké proudy kapaliny, které se mění v lepkavá vlákna a svazují útočníky. Poté se vytvoří načervenalá energetická clona, která zakryje robota a uvězněného vargana před zraky společníků. Když energetická obrazovka zhasne, Varganové jsou pryč a robot pokračuje v pronásledování. Fartuloon, Atlan a Ra se pomalu blíží k místu činu. Tam najdou Vargany nehybně ležet v trávě. Jejich lebky byly otevřeny a mozky vyjmuty.

Pětice mužů začne obcházet jezero. Robot se nenechá odradit a vydá se za nimi. Zatímco Ra a dva vědci pochodují k jezeru, Atlan a Fartuloon zůstávají, aby se strojem něco udělali, než jim dojde energie. Vražednou palbu pulzních paprsků pohlcuje plápolající červená energetická clona, zatímco robot pokračuje pomalým pochodem. Stroj sleduje stopu Ra a dvou Arkonidů. Aby se přátelé robota zbavili, rozhodnou se přeplavat jezero. Na druhém břehu na ně zaútočí Vargani. Ra a oba vědci jsou obklíčeni. Atlan vrhne na barbara impulsní paprsek. Ra útočníky zabije. Tuffar a Kirthon omráčí Ra, seberou vybavení a zbraň a utečou.

Aby konečně zlikvidoval robota, který se chystá obkroužit jezero, vyrobí Fartuloon minu, kterou zakope na břehu jezera. Když robot dorazí k výbušnému zařízení, vyšle Fartuloon odpalovací impuls. Robot se vymrští a rozpadne se. Většina se v žáru dolu roztaví a zůstane jen hlava. Při zkoumání trosek se Fartuloon domnívá, že stroj byl ovládán organickým mozkem. Podle jeho názoru jsou toho schopni pouze medici z lidu Macaw.

Tři muži se nyní vydávají pronásledovat dva proradné vědce. Zaujali pozici na kopci. Na kopec vtrhne oddíl Vargánů. Arkonidé zahájí palbu. Atlan a Fartuloon spatří dalších 100 Varganů, kteří se chystají obsadit kopec. Než se jim podaří přijít vědcům na pomoc a zachránit pulzní zbraň, náhle se setmí. Varganové v panice ustupují. V naprosté tmě se ozývá hlasité dupání. Asi po půl hodině šlapání a následné vibrace ustanou. Bez přechodu se stává světlem. Krajina je rozoraná mohutnými šlápotami. Těchto patnáct stop měří pět metrů na délku a dva metry na šířku.

Atlan, Fartuloon a Ra se plíží na kopec ze tří stran. Břišní řezač se dostane na pozici obou vědců jako první. Tuffar byl zasažen kamenem a je mrtvý. Kirthon se vzdává bez odporu. Kňourá o milost a veškerou vinu za spáchanou zradu svaluje na Tuffara. Atlan obviní Kirthona z vraždy a prohlásí ho za zatčeného. Bude souzen na palubě lodi KARRETON. Kirthon vykřikne a prchá dolů ze svahu. Už ho nikdo neviděl.

Tři přátelé konečně dorazí k pavilonu u jezera. Navzdory jejich nadějím tu však na ně Dovreen nečeká. Část stěny pavilonu se rozpustí a odhalí cestu dovnitř. Na konci chodby se objeví bledá záře, stejně jako na Frokanu. Za ním je hala s černou věcí uprostřed. Vedle se objeví Dovreen a dotkne se něčeho. Objeví se zde také stříbrná koule. Při bližším pohledu si Atlan všimne, že tento Dovreen je poznamenán draudegarským morem. Stříbrná koule se rozšíří a pohltí tři muže, kteří se ocitnou v šedé mlze, z níž se ozývají zoufalé výkřiky.

Tento článek vznikl strojovým překladem pomocí DeepL ze stránky »Der_Ring_des_Schreckens« na německé Perrypedii (perrypedia.proc.org)
Aktuální data:
23.10.2021
1566 před NGL
34. Prikur 18995 da Ark
10021 pzA
JD: 2459510.5
58421 dha-Tamar
 
rss kanál
GAMAVERZE!