Atlan 204 (Německá obálka, 1. vydání)
© VPM KG.
Série:Atlan, svazek 204
Název:Zrádce z Protemu
(Der Verräter von Protem)
Autor:H.G. Francis
Cyklus:Hrdina z Arkonu / Vargani
« AT 203 • chronologicky • AT 205 »
Vydáno poprvé:1975
Vydáno v češtině: -
Čas děje: 10.498 da Ark
Specialista USO Kennon zasahuje - a překazí špinavou hru

Arkonidská rozvědka stále chová vůči Lebo Axtonovi velké podezření. Navzdory mučení není jasné, odkud dospělý muž vlastně pochází. Jeho minulost a vztah k Velké říši a jejímu císaři Orbanascholovi III. jsou rovněž neznámé.

Axton je vyslán do Barthimoru, aby vyřešil záhadnou smrt Eida Besteho, a vyzkoušel tak svou loajalitu. Na kosmodromu se s Axtonem setkává Peyko Baey, který se k němu chová poněkud povýšeně. Dospělý muž je odveden k planetárnímu vládci Arajškatovi, který si ve své bezstarostnosti během výslechu ani neuvědomuje, že mu jde o život. Baey se snaží Axtona od dalšího vyšetřování odradit. Arajškatův poradce také vysvětluje, že by to nebylo na škodu Axtonovi. Dospělý vyhodí Peyko Baeyho ze svého pokoje.

Axton o Arajškatu neustále přemýšlí. Myslí si, že to jméno už někdy slyšel, ale nemůže si vzpomenout, kde a v jaké souvislosti. Axton opouští přidělené prostory a míří do hodovní síně, kde je přítomno mnoho mužů a žen, kteří ochutnávají z vynikajících lahůdek. Axtonovi se podává pouze essoya a sklenice vody. Tato urážka nemůže zůstat bez trestu pro dospělého muže. Aysha, manželka vládce planety, prosí o prominutí, ale Axton nemá na výběr. Vyzve Arajškata na souboj s mečem Mannax podle pravidel "Speutsch". Ihned po tomto požadavku smích slavnostních hostů utichne. Axton odchází ze sálu.

Následujícího dne požádá dospělý Arkon I. svého asistenta Terlota z Keithy prostřednictvím hyperrádia. Kennon poté podrobně zkoumá vyšetřovací zprávu o smrti Eida Bestese. Přitom si všimne několika opomenutí, která ho stále více přesvědčují, že se policista nestal obětí nehody, ale byl zavražděn. Přestože například jed na hrotech šípů, které Eid Beste zpracoval, má smrtící účinek, měl dost času na to, aby si přivolal pomoc. Arajškat je předvolán do Axtonu. Místo vládce planety se však objeví Peyko Baey. Axton informuje policistu, že má důkazy o vraždě Eida Besteho.

Krátce nato se v Axtonově domě objeví Arayshkat. Omlouvá se kosmo-kriminalistovi za své chování. Axton nechápe, proč Arayshkat neutíká z Barthimoru a nehledá útočiště na některé z nesčetných neobydlených planet v Mléčné dráze. Čest však vládci planety tuto možnost zakazuje. Arajškat se stáhne.

Aysha také prosí Axtona, aby od souboje upustil. Nevědomky odhalí, že ona i její manžel nenávidí císaře Orbanašola. Eid Beste to zjistil, a proto musel zemřít. Axton vyhledá Arajškat v palácové knihovně. Pán planety se snaží, aby z archivu zmizely některé filmové kotouče. Prostřednictvím 3D zařízení se Peyko Baey hlásí a informuje svého pána, že Terlot dorazil z Keithy. Když Arajškat uvidí na obrazovce bojovníka, uvědomí si, že v souboji nemá šanci. Vládce planety rezignovaně předá Axtonovi kotouče s obrazem. Dospělý se okamžitě věnuje studiu záznamu, na němž je jako jediná nápadná věc vidět Arajškatovo setkání se třemi muži, Weshtrozinem, Pouktrou a Wenthem. Axton si těchto osob není vědom. Svou neznalost však nedá najevo a Arajškat mu na blaf skočí. Planetární princ se přizná, že se pokusil poskytnout krystalovému princi Atlantovi prostředky na jeho boj o trůn Velké říše. Tři muži však padli v bitvě s Maahky dříve, než se dostali k Atlantovi a jeho věrným. Po tomto úvodu se Lebo Axton ocitá v nesnázích. Konečně našel někoho, kdo se Atlantovi přizná, a právě tento muž bude muset kvůli svým činům zemřít. Arajškat také dospělým řekne, že Peyko Baey je vrahem Eida Besteho. Axton obviní prince, že si Baeyho pustil k tělu jako horký brambor. Několika dalšími větami informuje Arajškata, že se snaží získat oporu na Orbanašolově dvoře, aby mohl co nejvíce vydláždit Atlantovi cestu k trůnu. Axton se chce také pokusit zachránit prince, ale neví, jak na to.

Terlot z Keithy se vydá z vesmírné lodi, ve které přiletěl, přímo do arény, kde se večer odehraje bitva. Z pistole vystřeluje speciální projektily, které se na přesně naplánovaných místech boje zahrabávají do písku a čekají na aktivaci. Pak si sedne do písku a čeká na večer.

Axton mezitím připraví nahrávky ze sledovačky, na nichž je zachycen jeho rozhovor s Arajškatem v knihovně tak, aby se vládce planety jevil jako velký příznivec Orbanašolu. Arajškat, který se po ošetření dívá na nahrávky, je zaskočen. Nyní se diskutuje o souboji. Arayshkat se musí pokusit přežít aktivaci alespoň jedné z pastí v aréně. Jakmile Gentleman Kelly určí rádiovou frekvenci, která vede k aktivaci, může robot převzít kontrolu nad projektily a použít je proti Terlotovi z Keithy.

Mannaxmeister zahajuje boj. Terlot z Keithy zpočátku hraje s Arayshkatem podle dohody. Princ je silně omezen v pohybu gravitačním polem a musí odrážet silné údery mečem. Přistane kulovitá vesmírná loď s velkými otvory po kulkách a podráždí oba bojující kohouty. Přerušení souboje je však odmítnuto. Další past vylučuje omamný plyn, kterému Arajškat sotva unikne. Než však Terlot stihne zasadit rozhodující úder, Gentlemanu Kellymu se konečně podaří zjistit rádiovou frekvenci pastí a převzít kontrolu nad projektily. Von Keithy se nyní ocitá v gravitačním poli. Arajškat vidí svou šanci a neohroženě postupuje proti bojovníkovi v aréně. Knížeti se podaří zasadit Terlotovi ránu do krku. Mannaxmeister prohlásí boj za ukončený a konstatuje Keithysovu smrt.

Axton se co nejrychleji vydá na kosmodrom. Tam se od Quaa, velitele těžce poškozené lodi, dozví, že v soustavě Preyton došlo k náletu Maahků. Methanatmeři se přitom zmocnili důležité stavebnice určené pro budoucího robotického regenta na Arkonu III. Pokud se Maahkům podaří rozluštit tajné údaje v této složce, získají vojenskou informaci, která může ovlivnit Velkou metanovou válku v jejich prospěch. Zdá se, že na Protemu je zrádce.

Axton rozpozná, že Arajškat má skvělou příležitost prokázat císaři svou loajalitu. Verwachsene má v úmyslu opustit Barthimore ještě téhož dne a vydat se hledat Maahky. Požaduje, aby ho Arajškat doprovodil. Arajškat se ne zcela dobrovolně nalodí na palubu lodi BARTHIMORE 337‘889. Gentleman Kelly do toho není zcela nezúčastněný. Ihned po startu Axton vyslal Arkonu I rádiovou zprávu, v níž je informoval, že Arajškat hodlá Maahky pronásledovat.

Jediným přechodem loď dosáhne soustavy Preyton a nabere kurz k hlavnímu světu Protem. Když hvězdná loď na své cestě protne oběžnou dráhu planety podobné Jupiteru, rádio odpoví. Axton mění kurz. Na povrchu najdou loď Discus napůl pohřbenou pod čpavkovým ledem. Arayshkat si oblékne ochranný oblek a opustí BARTHIMORE 337‘889 s gentlemanem Kellym. Po nějaké době se Arkonid a robot vrátí. V jejich společnosti jsou dva eskafony, Quarphon Kap a Ieraphoton Soph. Oba důstojníci flotily se k Axtonovi chovají s opovržením. Ten jim vysvětlí, že musí přijmout, že velí lodi Discus. Pokud se s tím nechtěli smířit, mohli spokojeně zůstat ve svých troskách. Eskafoni ustoupí a Axton vypustí BARTHIMORE 337‘889, ale ta nezamíří k Protemu, nýbrž na oběžnou dráhu kolem obří planety Wikipedia-logo.png. Axton nejprve požaduje vysvětlení, co policisté na tomto světě dělali.

Quarphon Kap jim řekne, že při pronásledování Maahků, kteří přepadli Protem, přišli na Wrappu, jak se tento svět jmenuje. Zde je sestřelili metanští dýchači. Rádiové zařízení bylo zničeno. Dva escaphony dokázaly sestavit nouzový vysílač. Obviňují syna Gonozala VII, Atlana, jako muže, který Protema zradil Maahkům. Atlan přiletěl na hvězdné lodi k Protemovi s tím, že má pro císaře naléhavou zprávu. Jedna z jedenácti bitevních lodí umístěných na Protemu odstartovala a byla okamžitě zničena Atlantovou lodí. Dalších osm lodí se vydalo pronásledovat Křišťálového prince, který se obratně stáhl ze systému. Krátce nato se objevili Maahkové a bez problémů se dostali na Protem. Zbývající dvě arkonidské bitevní lodě byly zničeny.

Axton nařídí Kapovi, aby loď nasměroval k Protemovi. Eskafon se opět nemůže zdržet narážky na Axtonovu fyzickou nedostatečnost. Následuje ostrá výměna slov. Vzhledem ke zvláštní schopnosti Eskafonů vědomě vypnout pud sebezáchovy je Axton obviní z hlouposti, že pronásledují nadřazenou loď Maahků, bezmyšlenkovitě se vystavují bezvýchodné situaci, zjišťují něco o pozadí náletu, nebo jsou podezřelí ze zrádcovství. Po nějaké době se situace zmírní. BARTHIMORE 337‘889 dosáhne Protem. Flotila Impéria chrání planetu.

Po přistání vyhledají důstojníci flotily Axtona. Dospělý se nechá unést a usoudí, že Atlanova zjevná zrada je nemožná. Důstojníci informují Axtona, že zrádce je na Protem. Vrátil se se svou lodí. Vesmírná loď byla sestřelena, ale Atlan stačil včas uniknout. Axton a Arajškat pomoc při hledání zrádce rádi přijmou.

Pátrání po Atlantovi se začíná rozbíhat ve velkém měřítku. Axton, Arayshkat a Kelly se připojují k úsilí s kluzákem. Během krátké zastávky na poštovní stanici si Axton vyzvedne několik sad "zubatého protemu". Na obrazovce probíhá pátrání po Atlantovi, který má být za každou cenu vysvobozen živý. Axton zpočátku tento neustálý požadavek nechápe.

Uprostřed lesa objeví Axton a Arayshkat zchátralou stanici. Kopulovitou stavbu lemují tři kovové věžičky. Ke stanici se blíží malá formace 20 lodí Discus. V kopuli se objeví několik mužů, mezi nimi vysoká bělovlasá postava, kterou Axton jasně identifikuje jako Atana. Arajškatův kluzák je sestřelen Atlanem. Planetární princ vyleze z vraku nezraněn a namíří svůj energetický paprsek na krystalového prince. Střela těsně míjí Atlan. Arajškat je zastřelen mužem, jehož je ve skutečnosti oddaným stoupencem.

Mezitím hvězdné lodě Disku dorazily ke stanici Dome a rozmisťují pozemní jednotky s podporou bojových robotů. Axton a Gentleman Kelly překvapí Atlana a jeho muže. Dochází k přestřelce. Rádoby křišťálový princ se vrhne na dospělého muže. Axton zasáhne Atana do břicha ranami z jehlového paprsku. Křišťálový princ padá mrtev k zemi. Axton před vojáky strhne mrtvému muži masku z obličeje. Dospělý vidí, že se potvrdilo jeho podezření, že před ním leží Atlanův dvojník. Axton včas prokoukl Orbanasholův chytrý tah. Skutečný Křišťálový princ nikdy nebyl na Protem. Podle císařovy závěti měl být Atlan označen za zrádce arkonidského lidu a po svém zajetí uniknout zajetí. Z toho plyne naléhavá výzva k dopadení zrádce živého. Stále početní stoupenci syna Gonozala VII. by se od domnělého zrádce odvrátili a nepředstavovali by již hrozbu pro Orbanašola, jehož moc by se tak dále upevnila. Mrtvý dvojník je však císaři k ničemu, dokud může skutečný Atlan pokračovat v boji proti uzurpátorovi někde v galaxii.

Po odhodlaném útoku na dvojníka Orbanashol vidí, že Axtonova loajalita vůči němu je potvrzena. Císař nařídí, aby byl Adulterate přijat do zpravodajské služby.

Tento článek vznikl strojovým překladem pomocí DeepL ze stránky »Der_Verräter_von_Protem« na německé Perrypedii (perrypedia.proc.org)
Aktuální data:
2.8.2021
1566 před NGL
1. Ansoor 18995 da Ark
10021 pzA
JD: 2459428.5
58421 dha-Tamar
 
rss kanál
GAMAVERZE!